Veille changements climatiques
Dernière mise à jour : le 23/06/2021 à 15:52

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Le plateau nord-ouest de l'Atlantique offre des avantages écologiques et économiques le long de la côte nord-américaine très peuplée et au-delà. En 2009-2010, un réchauffement brutal a entraîné un changement d'écosystème avec des conséquences pour les pêcheries, mais la cause de cet événement n'est pas claire. Une nouvelle étude révèle le lien entre le réchauffement brutal dans la région et le Gulf Stream migrant plus près de Terre-Neuve, au Canada.

Le Gulf Stream transporte les eaux chaudes du golfe du Mexique au-delà du Canada atlantique vers l'Europe. Ce courant s'écrase dans les eaux fraîches que le courant du Labrador transporte depuis l'océan Arctique, créant un environnement qui peut soutenir une faune et une pêche diverses. Cependant, le réchauffement des températures affecte l'équilibre de ces circulations.

Dans une nouvelle étude, les scientifiques révèlent que la migration vers le nord du Gulf Stream a empêché le courant du Labrador de transporter de l'eau riche en oxygène vers le plateau nord-américain.

«Nous avons utilisé des données satellitaires pour montrer que lorsque le Gulf Stream migre plus près du plateau sous-marin connu sous le nom de Grands Bancs de Terre-Neuve, comme il l'a fait après 2008, il bloque le transport vers le sud-ouest du courant du Labrador qui autrement fournirait de l'oxygène et des eaux froides. - une eau riche jusqu'au plateau nord-américain », a déclaré l'auteur principal Goncalves Neto.

Les températures de l'océan dans l'Atlantique Nord-Ouest ont réagi à la hausse brutale du niveau de la mer en 2008. Le chenal Laurentien entre la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve a connu des anomalies soudaines de températures chaudes en 2009, qui se sont poursuivies jusqu'en 2018.

Selon l'étude, le changement de circulation océanique de 2008 a probablement déclenché un réchauffement inhabituel des températures le long du plateau nord-ouest de l'Atlantique. Cela a conduit aux effets en cascade que le réchauffement d'un écosystème a sur un autre. "Ce mécanisme explique pourquoi la décennie la plus récente a été la plus chaude jamais enregistrée à la limite du nord-est des États-Unis et du Canada, alors que le système de distribution d'eau froide dans la région a été étouffé par la présence du Gulf Stream", a souligné Neto en dehors.

«Lorsque le Gulf Stream bloque le courant du Labrador, les températures augmentent et les concentrations d'oxygène plongent le long d'une grande partie de l'est du plateau nord-américain», a ajouté le co-auteur Joe Langan.

"Ces changements peuvent avoir un impact direct sur les espèces de poissons et d'invertébrés sensibles à la température: des espèces tolérantes à la chaleur du sud peuvent s'établir dans le Canada atlantique, les espèces qui aiment le froid peuvent se déplacer plus au nord et au large."

La surveillance du niveau des océans sur les Grands Bancs aiderait les scientifiques à prévoir les événements de réchauffement anormal jusqu'à un an à l'avance, ce qui pourrait également atténuer ses effets sur les écosystèmes et les pêches, ont conclu les chercheurs. 

 

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