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Dernière mise à jour : le 17/09/2021 à 17:28

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Les tsunamis sont déclenchés par des déplacements soudains du plancher océanique et ont généralement pour origine l’activité sismique des failles. Néanmoins, les failles à glissement latéral ne sont généralement pas considérées comme des déclencheurs majeurs, car on pense qu’elles ne sont capables de générer qu’une déformation modérée du plancher océanique ; par conséquent, le potentiel tsunamigène de la projection verticale aux extrémités des failles à glissement latéral n’est pas considéré comme significatif.

b_300_200_16777215_00_images_stories_images_gestion_tsunami_averroes_240821.jpg Une nouvelle étude menée par l’Institut de Ciències del Mar (ICM) et publiée dans la revue Nature a révélé que la faille active dextre NW-SE d’Averroes, dans la partie centrale de la mer d’Alboran (Méditerranée occidentale), présente une projection verticale historique allant jusqu’à 5,4 m à son extrémité nord-ouest, correspondant à un séisme de Mw 7.0 et serait donc susceptibles de générer des tsunamis côtiers qu’on ne le pensait auparavant.

De nouvelles données provenant de la faille marine d’Averroès dans la mer d’Alboran montrent que la zone sismique est en retard d’un séisme majeur de magnitude 7 qui, à son tour, déclencherait un tsunami de 6 mètres de haut qui détruirait partiellement et inonderait les côtes andalouses.

« Ces vagues géantes peuvent constituer une menace pour les populations côtières, endommager les infrastructures marines et terrestres et provoquer une crise économique et environnementale. Ces résultats seront essentiels pour améliorer les mesures à planifier visant à atténuer l’impact d’un éventuel tsunami », explique le géologue de l’ICM, Ferran Estrada.

Les tsunamis sont déclenchés par des déplacements soudains du plancher océanique et sont généralement causés par l’activité sismique sur des failles normales et inverses. En revanche, les failles à glissement latéral, qui séparent des blocs se déplaçant latéralement, sont généralement exclues comme déclencheurs de tsunamis.

« La faille d’Averroès présente, à son extrémité nord-ouest, un saut vertical pouvant atteindre 5,4 mètres, capable de générer un fort séisme de magnitude 7. Nous avons étudié l’activité de la faille au cours des 124 000 dernières années et, d’après les archives historiques, le dernier tremblement de terre généré par cette fracture remonte à 365 après J.-C. », ajoute M. Estrada.

Grâce à un modèle mathématique de la déformation du plancher océanique, l’équipe de recherche a pu calculer le comportement des masses d’eau dans la mer d’Alboran (mer méditerranée) dans le cas d’un nouvel épisode sismique sur la faille.

Selon cette simulation des scénarios possibles, les vagues du tsunami se propageraient en deux branches principales et atteindraient et inonderaient des secteurs densément peuplés de la côte sud de l’Espagne et du nord du Maroc.

Ces vagues pourraient atteindre une hauteur de six mètres et mettraient entre 21 et 35 minutes pour atteindre la côte.

« Ce sont des épisodes trop rapides pour que les systèmes d’alerte actuels puissent fonctionner avec succès. Ces résultats indiquent que le potentiel de génération de tsunamis des failles coulissantes doit être pris en compte pour la réévaluation des systèmes d’alerte aux tsunamis », conclut le chercheur de l’ICM.

 

 

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