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Le logiciel SimClimat permet de réaliser des simulations climatiques à différentes échelles de temps. Il repose sur un modèle de bilan radiatif de la Terre à l'échelle globale, suffisamment simple pour simuler des millions d’années en quelques secondes sur n’importe quel ordinateur personnel.

SimClimat calcule la température de surface moyenne du globe, le niveau des mers, l’extension moyenne des calottes de glace polaire et la concentration de l’atmosphère en gaz à effet de serre. Le logiciel permet à l’utilisateur de tester l’influence de divers paramètres sur le climat, ainsi que de « brancher » ou « débrancher » certaines rétroactions climatiques. Les résultats s’affichent sous la forme de courbes et de dessins.;

SimClimat inclut des paramétrisations simplifiées du transfert radiatif, des cycles de l’eau et du carbone, des calottes de glace et du niveau des mers. Les paramètres du modèle ont été ajustés de façon à refléter notre compréhension du système climatique. En conséquence, ce modèle permet non seulement d’expliquer les variations paléoclimatiques observées, mais aussi de reproduire les projections de changement climatique simulées par des modèles de climat beaucoup plus sophistiqués, comme ceux utilisés pour les rapports du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec).