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Dernière mise à jour : le 23/06/2021 à 15:52

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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1 022 tremblements de terre ont été enregistrés dans le sud de la Californie dans la région autour de la mer de Salton au cours de la semaine dernière, dont plus de la moitié se sont produits au cours des dernières 24 heures dans le cadre d'un essaim de tremblements de terre qui se poursuit  . Au cours des dernières 24 heures, un tremblement de terre a été enregistré toutes les 2 à 5 minutes. Le plus important ayant une magnitude de 5,3.

Les tremblements de terre étaient centrés près de Calipatria, le long de la faille de San Andreas et à environ 45 km au nord de la frontière mexicaine . La zone n'est pas très peuplée et est connue pour avoir "des essaims dans le passé", a déclaré l'USGS. Quatre des séismes mesurés étaient supérieurs à la magnitude 4 et 29 étaient supérieurs à la magnitude 3. 

Un essaim de tremblements de terre, selon l'USGS, est une séquence de petits tremblements de terre pour la plupart sans choc principal identifiable. Les essaims sont généralement de courte durée, mais ils peuvent durer des jours, des semaines, voire parfois des mois. Ils se reproduisent souvent aux mêmes endroits. La plupart des essaims sont associés à l'activité géothermique. Les essaims ne sont généralement pas liés aux répliques. Les répliques sont une séquence de tremblements de terre qui se produisent après un choc principal plus important sur une faille. Les répliques se produisent à proximité de la zone de faille où s'est produite la rupture du choc principal et font partie du « processus de réajustement » après le glissement principal sur la faille. Les répliques deviennent moins fréquentes avec le temps, bien qu'elles puissent durer des jours, des semaines, des mois, voire des années pour un très gros choc principal.

L'important essaim de tremblements de terre de ce week-end se produit près de la mer de Salton, un lac enclavé peu profond avec une forte concentration de sel dans les comtés de Riverside et Imperial de Californie. La mer de Salton se trouve près de la faille de San Andreas à l'extrémité sud de l'État de Californie. Dans cette région, la croûte terrestre s'étire. La plupart des tremblements de terre récents sont liés à des failles submergées près de l'extrémité sud de la faille de San Andreas. Appelée zone sismique de Brawley, cette région d'extension relie le San Andreas à la faille impériale dans le sud de la Californie. Plus précisément, il semble qu'une grande partie de l'activité des essaims soit centrée autour de la faille Westmoreland qui traverse la région parmi des dizaines de lignes de faille qui traversent la Californie.

Pour l'instant, l'USGS pense que les chances d'un tremblement de terre destructeur plus important sont faibles ; la probabilité d'un tremblement de terre de magnitude 7+ est de 1:500 alors qu'il n'y a que 2% de chance d'un tremblement de terre de 6+ là-bas. L'USGS ajoute qu'il y a 17% de chances d'un tremblement de terre de magnitude 5+, mais 99% de chances de séismes de magnitude 3+ au cours de la semaine à venir. "Jusqu'à 30 de ces tremblements de terre peuvent se produire dans le cas où la séquence est revigorée par une réplique plus importante", prévient l'USGS.

 

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