Dernière mise à jour : le 30/09/2022 à 14:50
icône Logo CatNat s'abonner

ALERTES EN COURS

  • 29/09 au 04/10 : alerte cyclonique (Orlene) pour le Nord-Ouest du Mexique
  • 28 et 29/09 : alerte aux fortes pluies pour le Sud de la Nouvelle-Aquitaine
  • 24/09 au 01/10 : alerte cyclonique (Ian) pour les îles Caïmans, Cuba et le Sud-Est des USA

 

 

b_300_200_16777215_00_images_stories_images_evt_2020_Incendie_californie_080620.jpgLes incendies de forêt d'origine humaine en Californie sont plus féroces que les incendies déclenchés par la foudre, a récemment rapporté une équipe dirigée par des scientifiques de l'Université de Californie à Irvine dans la revue Nature Communications . La recherche pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre la gravité des incendies et la probabilité qu'un incendie tue des arbres et inflige des dommages à long terme à un écosystème sur son passage.

La Californie n'est pas étrangère aux incendies de forêt; rien qu'en 2020, plus de 1.7 millions d'hectraes ont brûlé à travers l'État, dont 450 000 ha rien que pour le August Complex Fire . Mais ce qui n'était pas clair jusqu'à présent, c'était s'il y avait une différence de gravité entre les incendies de forêt qui se déclenchent naturellement, par la foudre, et ceux déclenchés par les humains.

"Les incendies déclenchés par l'homme se développent plus rapidement et libèrent plus d'énergie à mesure qu'ils grandissent, car ils sont souvent déclenchés dans des conditions plus chaudes et plus sèches", a déclaré James Randerson, Ralph J. et Carol M. Cicerone Professeur de science du système terrestre à UCI et co-auteur de l'étude. "Ils sont plus féroces."

En revanche, les incendies provoqués par la foudre se produisent généralement par temps avec une humidité un peu plus élevée, ce qui peut limiter l'intensité des flammes.

Le travail a été rendu possible par les progrès de l'UCI dans la modélisation des incendies qui permettent aux scientifiques de mieux comprendre les forces qui régissent la vitesse de déplacement des incendies. Ces avancées ont été détaillées dans une nouvelle étude distincte publiée dans Scientific Data .

"Nous avons créé un algorithme de suivi des incendies et l'avons appliqué aux neuf dernières saisons des incendies en Californie, ce qui a aidé à analyser l'emplacement, l'énergie et la propagation de différents types d'incendies", a déclaré Yang Chen, chercheur adjoint au Département des sciences du système terrestre.

Pour construire leur algorithme, Chen et ses collègues ont examiné les points chauds thermiques de l'activité des incendies avec un dispositif d'imagerie sur le satellite Suomi de la National Oceanic and Atmospheric Administration. Cela permet un suivi et une modélisation en temps quasi réel des incendies de forêt.

"Ces types de données étaient disponibles dans le passé pour des incendies individuels", a déclaré Randerson. « Mais il n'a pas été organisé de manière systématique, et il n'a pas été disponible pour tous les incendies d'une région. C'est là que ce nouveau produit aide. Cela nous permet d'identifier où en Californie les incendies brûlent le plus rapidement et comment cela se rapporte au temps et à la végétation à un endroit particulier.

De nombreuses études ont tenté de démêler les moteurs de la récente augmentation de la superficie brûlée en Californie ; moins de travaux ont examiné les facteurs modifiant les modèles de comportement et l'impact du feu. Globalement, l'impact d'un incendie sur l'environnement dépend de la manière dont les organismes vivants réagissent à l'énergie dégagée par la combustion du combustible . L'intensité du feu peut être estimée selon le type de combustible, la quantité de combustible consommée et la vitesse de propagation du feu . Ainsi, le comportement du feu détermine l'impact du feu sur l'environnement, et les études portant uniquement sur la superficie brûlée donnent une image incomplète de l'évolution récente de l'activité des incendies. L'accent mis actuellement sur les zones brûlées est largement motivé par les ensembles de données de haute qualité sur les zones brûlées, qui sont facilement disponibles, alors qu'il n'existe que des informations limitées concernant les autres caractéristiques des incendies. De plus, peu d'informations quantitatives sont disponibles sur de vastes zones sur la façon dont le comportement du feu affecte la gravité du feu et la mortalité des arbres.

Cet effort de deux études a également été l'une des premières fois où les scientifiques ont pu établir un lien entre la vitesse et la libération d'énergie d'un incendie et ses effets à long terme sur les écosystèmes - qui peuvent durer des décennies, voire des siècles. "L'importance de cet algorithme est qu'il pourrait nous permettre de construire de meilleurs modèles d'incendie en Californie et de mieux suivre les incendies de forêt dans les régions du monde où nous n'avons pas d'avions et de multiples capteurs satellites mesurant les incendies 24 heures sur 24", a ajouté Randerson. "Cela peut donc être utile pour comprendre le comportement du feu dans les forêts boréales éloignées et dans le sous-étage des forêts tropicales."

Les deux nouvelles études sont particulièrement pertinentes pour la Californie, où la gravité croissante des incendies entraîne de plus en plus de dégâts matériels, de décès de civils et de pompiers, une dégradation des écosystèmes et une mauvaise qualité de l'air. Le co-auteur Douglas Morton et l'ingénieur en visualisation Cynthia Starr du Goddard Space Flight Center de la NASA ont créé des animations de ces nouvelles données pour l' incendie de Caldor et l' incendie de Dixie . Ces deux incendies ont eu des effets dévastateurs sur plusieurs communautés californiennes dans les montagnes de la Sierra Nevada pendant la saison des feux de forêt 2021. Les visualisations de données pour ces incendies illustrent la rapidité avec laquelle le comportement des incendies peut changer en raison des variations météorologiques quotidiennes et des incendies qui brûlent dans de nouvelles zones avec différents niveaux d'accumulation de combustible.

Les deux études comprenaient des contributions de chercheurs du Goddard Space Flight Center de la NASA, de l'Universidad del Rosario à Bogotá, en Colombie, et de l'Université de Cardiff au Royaume-Uni. La recherche a été financée par la NASA, le Conseil de croissance stratégique de Californie et le programme de subventions National Laboratory Fees de l'Université de Californie.

Dernières actualités des risques

Newsletter CATNAT Info

Recevez GRATUITEMENT tous les samedis les articles publiés durant la semaine écoulée grâce à notre lettre d'information "CATNAT Info"

Statistiques base BD CATNAT

Nombre d’événements recensés depuis 2001 (vu au 29/09/2022)
  • En France / DOM : 2.122
  • A l’étranger : 17.841
Nombre de victimes recensées depuis 2001 (vu au 29/09/2022)
  • En France / DOM : 30.902
  • A l’étranger : 1.426.592
Coût depuis 2001 en millions de $ (vu au 29/09/2022)
  • En France / DOM : 62.445
  • A l’étranger : 3.813.326
Accès à la BD CATNAT
Statistiques en temps réel

Fil Twitter